FAQs Couleurs de Robe

Traduit par Corine Graham

 

Combiens de gènes de couleur différentes existent chez l’Aussie?

 Les chiens ont au moins 10 gènes majeurs de couleur de robe canin et un nombre inconnu de gènes mineurs.  Les gènes pour les couleurs suivantes ont été localisés:

  • Noir/Foie – tryosinase related protein 1 (TYRP1) sur le chromosome 11
  • Merle – Argent (Silv) sur le chromosome 10
  • Sable/Feux – agouti signal peptide (ASIP) sur le chromosome 24
  • « Noir dominant »/ bringé – bêta-défensine 103 (CBD103) sur le chromosome 16
  • Dilution – melanophilan (MLPH) sur le chromosome 25
  • Masque/jaune – récepteur 1 de la mélanocortine (MC1r)  sur le chromosome 5
  •  Arlequin – protéase sous-unité bêta type 7 (PSMB7) sur le chromosome 9

Les autres gènes majeurs sont:

  • Les marquages blancs (il y a au moins deux et probablement plus)
  • Chinchilla (éclaircit le pigment feu/sable/jaune)
  • Mouchetures
  • Grisonnant

Nous ne voyons pas le grisonnant (comme chez les Terrier Bleu du Kerry), l’arlequin (comme chez les Dogues Allemands), le sable et le bringé, donc ces gènes sont apparemment fixés avec des doubles copies des versions de gènes qui ne produisent pas ces couleurs ou motifs chez les Aussies.  (Ce qu’on appelle «arlequin » chez les Aussies n’est pas le même motif ni du au même gène).  Souvent, les gens appellent à tort des chiens jaunes (qui peuvent effectivement être n’importe quel ton allant d’un jaune pâle au rouge foncé) « sable », mais le sable est dû à une version dominante de l’ASIP.  Puisque cette couleur est inacceptable chez les Aussies et ce, depuis au moins le milieu des années 1970, c’est extrêmement peu probable que le gène qui le cause est dans le pool génétique de notre race.

Les couleurs dilute et jaune sont inacceptables et causées par des versions de gènes récessifs donc on les voit de temps en temps.  La même chose est vrai pour le Chinchilla (marquages feux très pâle) parce qu’on sélectionne pour l’éliminer.  C’est pourquoi la plupart des Aussies ont deux versions de gènes qui n’expriment pas ces couleurs.

Jusqu’à présent (2013) un gène majeur pour le marquage blanc a été identifié, le facteur de transcription associé au microphtalmie (MITF) sur le chromosome 20, ça a été trouvé chez le Boxer.  Il y a au moins un de plus associé ay types de marquages blancs observés chez les chiens de type Colley comme les Aussies.  D’autres espèces, comme les souris, ont plusieurs gènes de « taches », il est donc fort probable que les chiens en ont aussi.  Remarque : le mot « microphtalmie » dans le nom du gène ne signifie pas que c’est la cause de la microphtalmie chez les Aussies.  Le nome a été donné originalement à un gène de la souris où il y a une connexion.  Chez les Aussies la microphtalmie se trouve chez les doubles merles.

 Quelles sont les couleurs non standards les plus courantes chez l’Aussie?

Trop de blanc est la couleur la plus commune, suivi de près par la dilution et le jaune.  Le jaune et la dilution sont tous les deux récessifs, donc ils continuent à se cacher dans le pool génétique de la race, en se montrant lorsque deux porteurs sont mariés.  Le marquage blanc typique de l’Aussie « irlandais », est probablement dû à un seul gène, mais c’est modifié d’une manière ou une autre par des gènes supplémentaires ou de l’ADN régulatrice.

Est-ce que les couleurs de l’Aussie sont pareil maintenant que dans le passé?

 Pour la plupart, avec une préférence marquée pour le bleu merle.  Mais il y a de nombreuses années, avant que les standards actuels ont été établis, il y avait toutes sortes de couleurs et motifs chez les Aussies : pintos, bringés, sables, et motifs selle (comme un Berger Allemand ou un Airedale), ainsi que des jaunes et des dilutes.  Le précurseur de tous les standards de race que nous utilisons aujourd’hui a été créé à la fin des années 1970, instituant le noir et le foie, avec ou sans motif merle et avec ou sans blanc et/ou feux comme étant acceptables pour la race.  Depuis ce temps, les éleveurs ont sélectionnés pour s’éloigner de toutes les autres couleurs et motifs.  Certains ont disparu entièrement, mais ceux qui sont récessifs subsistent.

Quels problèmes de santé associés à la couleur se produisent chez les Aussies? 

 Les chiens qui ont deux copies du gène pour le merle ont presque toujours les yeux qui développent anormalement qui sont souvent aveugle.  Ils peuvent également être sourds en raison de au manque de pigmentation dans l’oreille interne.

Les marquages blancs sur ou autour des oreilles sont associés à la surdité due à l’absence de pigment dans l’oreille interne, le même mécanisme que la surdité chez les doubles merles mais avec une cause génétique différente.

Les zones de marquages blancs couvrent généralement une peau rose.  Si la peau est exposée (le pourtour des yeux, les babines, la truffe) ou faiblement couvertes de poils (parfois sur le dessus et bout du museau) il y a un risque de dommages UV du soleil si le chien passe beaucoup de temps sous un soleil intense.

La dilution, une couleur éliminatoire qui se produit parfois dans la race, est associée à des problèmes de peau dans certaines races.  Toutefois, cela ne semble pas être un problème constant chez les Aussies dilués.

Les yeux bleus ne sont pas plus sensibles aux défauts et maladies de l’œil, mais ils sont plus sensibles à la lumière (pareil chez les humains aux yeux bleus).  Il n’existe pas d’association claire entre les yeux bleus et la surdité chez l’Aussie, les Aussies sourds not presque toujours trop de blanc ou sont double merle.

Comment les yeux bleus sont-ils hérités?

Chez les merles, les yeux bleus sont une extension du motif merle.  Tout comme la robe varie en pigment, pareil pour les yeux.

Les yeux bleus des Aussies non-merle peuvent varier en apparence.  Parfois un œil est bleu, parfois les deux y sont  Ils peuvent être complètement bleu, ou moitié bleu/moitié pigmenté.  Ils ne sont jamais marbrés, mais peuvent avoir de petits segments bleus.  De petites taches de bleu peuvent arriver chez un non-merle par hasard, comme cela arrive chez les humains.

Les yeux bleus non liés au merle sont sain, quoique peut être sensible à la lumière.  Les Huskies de Sibérie sont un exemple d’une autre race avec ce type d’œil bleu.  Le mode de transmission est inconnu, mais comme les yeux bleus peuvent être simple ou en paire et un œil individu peut être moitié-moitié, il  y a probablement plus d’un gène impliqué.  Ce type d’œil bleu se produit probablement chez les merles aussi, mais il n’existe aucun moyen de les distinguer des yeux bleus qui sont bleu à cause d’une seule copie du gène merle.

Est-ce OK pour les Aussies d’avoir des yeux qui sont marron ou bleu ; est-ce que les yeux ambre ou jaunes acceptable?

Chez l’Aussie c’est acceptable, dans certains d’autres races non.  Le standard de l’Aussie permet l’ambre.  Les standards de certaines autres races précise qu’il est permis seulement avec certaines couleurs de robe et d’autres permettent que le marron ou même le marron foncé.  (Certains demandent du marron foncé avec toutes les couleurs de robe, même si certaines couleurs ne peuvent pas avoir les yeux marron foncés parce que le pigment oculaire sera éclairci par les gènes qui causent certaines couleurs).  La couleur des yeux est esthétique et ne devrait jamais être un point de décision sur la qualité d’un chien.

Qu’est-ce qui cause la couleur noire?

Tyrosinase-related protein 1 (TYRP1) qui a été appelé « B » par les éleveurs de chiens depuis des décennies.

 Est-ce que B (TYRP1) cause d’autres couleurs?

Oui.  Il est également la cause de foie (appelé aussi brun, chocolat ou rouge).  NOTE : Les couleurs dénommés « rouge » dans d’autres races (Setters Irlandais, Bouvier Australien et d’autres) ne sont pas dues à B, mais sont causées par d’autres gènes.

 Combien de versions de B (TYRP1) existe-t-il?

Quatre.  Le plus dominant cause le noir.  Les trois autres causent le foie et pour des raisons pratiques sont traités comme une version unique.  Il est possible que différents nuances de foie sont peut-être causés par les trois versions récessives mais ça n’a pas encore été déterminé.

 Est-ce que les couleurs B (TYRP1) acceptable chez les Aussies?

Oui, il y a deux couleurs de corps de base dans la race.

 Comment les couleurs B(TYRP1) sont-ils héritées?

Le noir est dominant et le rouge est récessif.  Un chien a besoin d’une seule copie de la version dominante de B pour être noir.  Ceux avec une copie d’une version récessive sont « facteur rouge » ou « porteur rouge » et peuvent produire des chiots rouges si mariés avec un chien qui a aussi au moins une copie.  Un chien ne peut pas être foie sauf s’il a deux versions récessives de B.

Mon chien est un rouge bi dark mais son nez est noir, alors de quelle couleur est-il?

Il est impossible de dire sans voir le chien, mais sa couleur peut être le résultat de l’allèle le plus récessif au niveau du locus « E ».  Les homozygotes (ceux avec deux copies de la version « e » du gène) seront d’un jaune pâle à un châtain foncé.  Les Labradors jaunes sont ee.  Pareil pour les Golden Retrievers et les Setters Irlandais.  Ils sont différents en couleur en raison de la modification des gènes qui déterminent la profondeur du pigment.  Votre chien pourrait être ee.  Si c’est le cas, il  a hérité la version de ce gène de ses deux parents.

Pourquoi certains chiens sont rouges mais ont la truffe noire?

Parce que le chien n’est pas « rouge » (foie) mais obtient sa couleur rougeâtre d’un autre gène, probablement la version jaune de « E » qui peut être un rouge-or profond ou, dans le cas du Setter Irlandais, un rouge foncé.

Qu’est-ce qui cause le motif merle?

Argent (SILV), qui a été appelé « M » par les éleveurs de chiens depuis des décennies.

Est-ce M (Silv) cause d’autres motifs ou couleurs?

Non, mais les chiens qui héritent deux copies de la version merle du gène auront plus de blanc (chez les Aussies ils ont généralement beaucoup plus de blanc) que les chiens avec une ou aucune version du gène de merle.  Les zones pigmentées de la robe sont généralement de couleur plus claire que la normale dans leur famille.  Les « doubles merles » auront également des anomalies du développement de l’œil qui sont, chez les Aussies, généralement grave et peuvent aussi être sourds s’il y a beaucoup de blanc en tête.

 Combien de versions de M (Silv) existent?

Trois, le plus dominant est le merle, en suite c’est cryptique, et le plus récessive est le non-merle.

 Est-ce que le motif M (Silv) est acceptable chez les Aussies?

Oui.  Il s’agit de la signature de la race.  Bien que les non-merles sont autorisés, dans l’œil du public Aussie = merle.

 Comment est le motif M (Silv) hérité?

  • Un chien avec deux copies de la version merle sera un « double merle ».
  • Un chien avec une copie de la version merle et soit une version de cryptique ou une version de non-merle sera un merle normal.
  • Un chien avec deux copies de cryptique ou une cryptique et un non-merle sera un merle cryptique (presque tout solide avec une ou quelques petites taches de merle, avec ou sans blanc ou feu).
  • Un chien avec deux copies de non-merle ne sera pas merle.

 Si les Aussies merle arlequin ne sont pas arlequin, quelle couleur sont-ils? 

La communauté scientifique appelle le gène de cette variation de merle chez l’Aussie « Tweed » ou Tw pour faire court.  Le gène a été donné ce nom pour éviter toute confusion avec le motif arlequin des Dogues Allemands et parce que le premier choix « tacheté » avait déjà été appliqué à une couleur de la souris.

Tw cause un motif de merle multi-ton, généralement avec trois ou quatre nuances de taches de taille modérée sur un fond pâle.  La version bleue merle est généralement facile à repérer.  Les rouges-merles sont parfois plus difficile.  C’est récessif donc si un chien qi est tweed transmettra le gène à l’ensemble de sa progéniture.  Les non-merles peuvent porter tweed, mais comme ils ne sont pas merle, vous ne pouvez pas dire en les regardant s’ils le portent ou non.

Est-il vrai que les chevaux ont un gène « létal blanc » comme les Aussies, les Colleys, et les Shetlands?

Non.  Ce que les chiens ont est merle, causé par le gène appelé SILV.  Ayant deux copies de la version dominante du gène se traduit généralement par des chiens qui sont aveugles et/ou sourds et souvent sont majoritairement blanc.  Cependant, il ne tue pas le chien.  Les chevaux ont une mutation dans un gène totalement différent qui s’appelle ENDRB.  Cela donne aux chevaux le motif de couleur overo.  Quand un poulain hérite deux copies de la mutation overo, c’est toujours létal.

Mon vétérinaire ophtalmologue a dit que mon chien noir avait le fond d’œil qui ressemblait à un merle.  Est-ce que mon chien est un merle cryptique? 

Il y a un aspect particulier du tapetum (pigment réfléchissant) dans les yeux de chiens merle.  La variation de pigment que nous voyons à l’extérieure, sur la robe et dans les iris se produit également dans d’autres tissus pigmentés comme le tapetum et ce fut probablement ce que le vétérinaire faisait allusion.  Cependant, je serais sceptique de tentatives à désigner un chien un merle « fantôme » (cryptique) basé uniquement sur le pigment tapétale.

Est-ce que les chiens noirs ou foie qui ont des taches blanches irrégulièrs sur les oreilles ou sur le corps des merles cryptiques? 

Si le poil est effectivement blanc, non.  Les petites taches de merle vu chez les merles cryptiques seront de couleur (bleu ou foie clair).  En cas de doute, examinez les poils sous un microscope ; les poils pigmentés auront un pigment visible.  Aucun pigment visible veut dire quel le poil est blanc et le chien est un non conforme.

Est-ce que les chiens noirs ou foies qui ont trop de blanc sont des merles cryptiques?

Non.

Pourquoi le gène merle est parfois létal?

Il ne l’est pas.  Le mythe est né d’anciennes recherches qui avaient indiqués qu’il pourrait y avoir des problèmes de santé très graves autres que les yeux et les oreilles chez des chiens qui héritaient deux copies du gène de merle ; ce qui s’est avéré de ne pas être le cas.

Qu’est-ce qui ne va pas chez les doubles merles?

Le gène merle cause des changements dans les cellules qui se produisent dans les mélanocytes (cellules pigmentaires) au cours du développement.  Les cellules pigmentaires se produisent dans les yeux et l’oreille interne, ainsi que dans la peau et les follicules pileux.  Le merle provoque une réduction de pigment.  Si un chien a une seule copie du gène merle, il aura le motif de couleur merle, laissant quelques zones de couleur complète (noir ou foie) alors que d’autres zones auront une nuance plus claire.  Si le chien a deux copies du gène, certaines cellules n’auront aucun pigment du tout, ce qui conduit à la surdité quand ils sont situés dans l’oreille interne, où ils vont se développer anormalement, comme cela se produit dans divers tissus à l’intérieur de l’œil.  Les défauts dans les oreilles et les yeux peuvent entraîner la surdité ou la cécité.

Est-ce que les doubles merles auront des problèmes de santé autres que d’être aveugle ou sourd?

Le seul autre problème de santé à part les yeux et les oreilles est un risque de dommages par le soleil sur les endroits roses de la peau si le chien passe beaucoup de temps au soleil.  Certaines anciennes études sur les doubles merles indiquaient qu’ils pourraient avoir ou développer un large éventail de problèmes de santé, mais il n’y a pas de recherche définitive pour soutenir ces premières suppositions et des preuves anecdotiques de propriétaires d’Aussies doubles merles ne le support pas non plus.

Quel genre de défauts oculaires arrive chez les doubles merles? 

Les chiens qui héritent deux copies du gène merle (« doubles merles »), ont généralement de multiples malformations oculaires, généralement associés à une perte de vision qui va souvent au point de la cécité.  Toute partie de l’œil peut être atteint.  Les iris sont souvent déformés, parfois grossièrement.  Les pupilles peuvent avoir une subluxation (non centrée).  La lentille peut avoir une subluxation (mal placée).   La rétine peut être anormale, et le nerf optique peut être mal développé.  L’ensemble du globe de l’œil peut être anormalement petit (microphtalmie).  La plupart des doubles merles auront un ou une combinaison de ces défauts dans chaque œil.  Tout cela peut être évité en ne mariant jamais deux merles ensemble.

 Est-ce que les problèmes oculaires sont communs chez les Aussies parce que nous avons tellement de merles?

Des chiens avec deux copies du gène merle ont généralement de multiples problèmes significatifs avec leurs yeux.  Les chiens avec seulement un ou aucun gène merle n’auront pas les problèmes oculaires typiques d’un double merle.

Les Aussies ont un certain nombre de problèmes oculaires, mais ceux-ci sont hérités indépendamment.  Même si certains d’entre eux ont une certaine ressemblance avec les problèmes rencontrés chez les doubles merles, ils sont génétiquement distincts.  Les chiots qui n’ont qu’un seul parent merle ainsi que les merles normaux issus de deux parents merles ne sont pas plus susceptibles à des problèmes oculaires que n’importe quel autre chien.

Est-ce que les chiens issus de nombreuses générations de mariages merle x merle sont plus susceptibles à des problèmes oculaires?

Non.  Le nombre de générations de mariages merle x merle n’a aucune incidence sur si oui ou non un chien aura ou portera des problèmes oculaires.  Sauf pour les problèmes qui se produisent chez les doubles merles, le fait qu’un chien est merle sera seulement une coïncidence s’il arrive à avoir d’autres maladies oculaires.  La seule exception est le colobome de l’iris, qui est beaucoup plus fréquente chez les merles, mais peut se produire aussi chez les non-merles.

Est-ce que les mariages merle x merle augmentent la possibilité de surdité dans la race?

Seulement chez les chiots qui héritent deux copies du gène merle.  Ceci peut être évité en ne mariant jamais deux merles ensemble.

J’ai un chiot merle non conforme qui a les deux oreilles blanches.  Est-ce que ce chiot sera sourd?  

Tous les chiots avec des oreilles blanches n’ont pas un problème d’audition, qu’il soit merle ou pas.  Mais il n’y a aucune façon de prédire strictement par l’apparence s’il peut entendre.  Le problème ne se limite pas que chez les Aussies et n’est pas nécessairement lié au merle.  La surdité associée à des marquages blancs sur la tête est commun à un certain nombre de races.  Le blanc est seulement un indicateur qu’il n’y a peut-être pas de pigment dans l’oreille interne et l’oreille blanche n’est peut-être pas l’oreille sourde.

S’il y a un manque de pigment à l’intérieur de l’oreille, le chien aura un certain degré de perte auditive.  Cela peut être léger ou profonde.  Du blanc sur ou autour de l’oreille – quel que soit le gène qui l’a mis là – indique une possibilité d’absence de pigment à l’intérieur.

 Est-il plus sûr de marier deux bleus merles ensemble au lieu de deux rouges merles?

Le problème avec les merles n’est pas s’ils sont bleu ou rouge, mais de marier n’importe quels merles ensemble.

Si un merle cryptique est marié avec un merle normal, y aurait-il des problèmes oculaires et auriculaires?

La version du gène qui cause les merles cryptiques – des chiens qui ressemblent à des non-merles, sauf pour une petite tache de merle – apparemment ne provoque pas les problèmes liés aux doubles merles, même si mariés avec un merle.  Vous pouvez les reproduire de la même manière que vous le feriez si le chien était un non-merle.

 Qu’est-ce qui causent les points feux?

Agouti signal peptide (ASIP), qui a été appelé « A » par les éleveurs de chiens depuis des décennies.

 Est-ce que A (ASIP) cause d’autres couleurs ou marquages?

Oui.  Sable, gris loup, et « noir récessif » – en fait un manque de feux sur un chien noir ou foie.

 Combien de versions de A (ASIP) existent?

Dans l’ordre de dominance: Sable, gris loup, feu et noir récessif.

 Est-ce que les couleurs et marquages A (ASIP) sont acceptables chez les Aussies?

Les Aussies peuvent avoir des points feux ou ne pas en avoir.  Ni le sable ni le gris loup sont acceptables.

 Comment sont les couleurs A (ASIP) hérités?

  • Un chien avec deux versions sable ou une version sable plus l’une des autres versions sera sable.
  • Un chien avec deux versions gris loup ou une version gris loup plus une pour les feux ou noir récessif sera gris loup.
  • Un chien avec deux versions des points feux ou une version pour les points feux et une version noir récessif aura des points feux.
  • Un chien avec deux versions noires récessifs n’aura pas de points feux.

Est-ce qu’il y a un autre gène qui cause les points feux de ne pas apparaître sur un chien noir ou foie ?

Oui.  Bêta-défensine 103 (CBD103), dénommé « noir dominant » par les éleveurs de chiens depuis des décennies, ou, plus récemment, « K » (Comme « noir récessif » c’est un chien sans points de feux qui a un manteau soit noir soit foie.)

 Est-ce que K (CBD103) cause d’autres couleurs?

Pas d’autres couleurs, mais il cause le motif bringé chez certains chiens.

 Combien de versions de  K (CBC103) existent?

Trois : noir dominant, bringé, possibilité de points feux.

 Est-ce que les couleurs, marquages et motifs causés par K (CBD103) sont acceptable chez les Aussies?

Les Aussies peuvent avoir ou non des points de feux.  Le motif bringé n’est pas acceptable.

 Comment sont les couleurs et motifs causés par K (CBD103) hérités?

  • Un chien avec deux versions de noir dominant n’aura pas de points feux ; la couleur réelle dépendra de l’action d’autres gènes.
  • Un chien avec deux versions bringé ou une version bringé et une version points feux possible sera bringé SI il est également jaune ou jaune avec un masque noir.  La couleur des bandes dépendra des actions des autres gènes.
  • Un chien avec deux versions de points feux possible peut avoir des points feux si le chien a les versions appropriées de A pour avoir des points feux.

 Quel gène cause les marquages blancs?

Il existe au moins deux gènes majeurs et un nombre inconnu de gènes mineurs qui déterminent les marquages blancs.  Un des gènes majeurs n’est pas présent chez les Aussies.

 Est-ce que les gènes pour le marquage blanc causent d’autres couleurs?

Non.  Ils bloquent la formation de pigment donc peu importe la couleur que les poils aurait pu être, ils sont blancs à la place.

 Est-ce que les marquages blancs sont acceptables chez les Aussies?

Ils ne sont pas nécessaires, mais sont acceptables dans certaines limites.  Les Aussies peuvent avoir un museau blanc, du blanc sur la gorge et la poitrine, une liste qui peut s’étendre jusqu’au collier, un collier, du blanc sur le dessous du corps, les membres blanches en dessous du coude et du jarret, et du blanc sur le bout de la queue.  Les marquages blancs ailleurs sont considérés comme non conforme.

 Comment les marquages blancs sont-ils hérités?

Les détails sont encore obscurs, mais ayant peu ou pas de blanc est dominant sur beaucoup de blanc.  Les marquages blancs ont un continuum allant d’un tout petit peu sur la poitrine ou les orteils à un chien qui est complètement blanc.  Les chiens avec des marquages acceptables qui ont des chiots avec trop de blanc portent des gènes pour l’excès de blanc et doivent être mariés avec des partenaires issus de familles où l’excès de blanc ne se produit pas.

Mon chien est de couleur solide et avait une robe de chiot normale, mais maintenant qu’il a sa robe adulte il a des poils blancs individuels dispersés dans sa robe.  Est-ce un défaut?

Cela se produit de temps en temps et il n’y a une compréhension claire sur si c’est hérité ou non.  C’est discutable si c’est une violation flagrante du standard, mais ce n’est certainement pas typique.  Ce n’est que esthétique donc il faut le traiter comme un défaut mineur.

Y at-il différents gènes pour les marquages blancs sur différentes parties du corps (tête, collier, membres, etc.)?

Probablement, mais ce n’a pas été étudié.  Il peut y avoir des gènes qui influencent où le blanc se présente ou de l’ADN régulatrice qui active ou désactive ces gènes.  Dans une moindre mesure la forme d’un marquage blanc peut être influencée par le hasard ou l’environnement (les animaux d’autres espèces clonés qui ont des marquages blancs auront des variations légères, même s’ils sont essentiellement des jumeaux identiques).  Des variations particulières (des têtes demi-blanches par exemple) existent dans des lignées.  Certaines races, comme le Bouvier Bernois, ont été sélectionnées pour des marquages blancs très uniformes.

Est-ce que les Aussies avec excès de blanc sont devenus plus fréquents qu’ils ne l’étaient il y a quelques années?

Peut-être, mais il est difficile de savoir avec certitude.  Très tôt dans l’histoire de la race des chiens avec ce que maintenant nous considérons comme ayant trop de blanc n’était pas inhabituel.  Cependant, une fois que le précurseur aux normes d’aujourd’hui a été créé à la fin des années 1970, la répartition des marquages blancs ont été bien définit.  Les limites ont été inclus pour décourager les gens de garder des doubles merles mais a été appliquées à toutes les couleurs.   Pour la plupart, les gens ont cessés de reproduire des chiens avec excès de blanc et les éleveurs généralement les euthanasiés.

Les rings d’expositions donnent une préférence à des chiens avec des marquages blancs et les exposants aiment avoir le plus de blanc possible et donc les éleveurs de chiens d’expo sélectionnent vers les limites pour le blanc.  Inévitablement quelques chiots en auront de trop.  Certains éleveurs de travail et de sport ne sont pas trop concernés par les défauts esthétiques et peuvent donc faire reproduire un chien avec un excès de blanc pour préserver ses qualités.  Enfin, il y a eu un changement d’éthique dans les attitudes envers l’euthanasie : Les éleveurs sont beaucoup moins susceptibles aujourd’hui d’euthanasier  un chiot en raison d’un défaut esthétique.  Tous ces facteurs peuvent contribuer à une augmentation réelle ou apparente de la fréquence des excès de blanc.

 Est-ce que T causent d’autres couleurs?

Il ne cause que des mouchetures, mais qui peuvent varier de quelques taches sur le museau et les membres d’un Aussie aux taches relativement larges et uniformes d’un Dalmation au rouan densément moucheté observé chez le Bouvier Australien, certains Coonhounds et d’autres races.

 Combien de versions de T existent?

Deux : Des mouchetures ou pas de mouchetures, avec les mouchetures étant dominant.  Les variations dans la taille et la distribution des mouchetures sont régies par des gènes modificateurs ou de l’ADN régulateur.

Est-ce que les mouchetures sont acceptables chez les Aussies?

Les standards de race ne le traitent pas spécifiquement, mais une petite quantité de mouchetures est généralement admis.  Les préférences tirent vers moins que plus.

 Qu’est-ce qui détermine la couleur des mouchetures?

Les mouchetures seront la couleur que la partie du chien aurait été si elle n’avait pas des marquages blancs.

Comment sont héritées les mouchetures?

Les chiens avec un ou deux exemplaires de la version mouchetures auront des mouchetures mais la quantité peut varier.  Les chiens avec deux copies de la version sans mouchetures n’auront pas de mouchetures.

 Quel gène cause la dilution?

Melanophilan (MLPH), appelé « D » par les éleveurs de chiens depuis des décennies.

Est-ce que D (MLPH) cause aussi les taches de dilution?

Non.  Les taches de dilution, les zones gris et souvent rouillés ou ternes dans le motif merle sont liés spécifiquement au merle avec une cause génétique inconnue à ce jour.  D dilue tout le pigment noir ou foie, y compris les zones plus claires dans une robe merle.

 Est-ce que D (MLPH) cause d’autres couleurs?

Bien que D cause une diminution dramatique de pigment, il y a d’autres choses qui affectent aussi la densité du pigment.  Les couleurs produites par D peuvent varier un peu en fonction des autres facteurs qui peuvent être en jeu.  Par exemple, chez les Aussies foie la couleur peut varier d’un chocolat profond à un rouge orangé.  Cette variation peut faire que certains dilutes, en particulier les dilutes rouges merles, sont difficile à distinguer d’un non-dilute qui est simplement moins densément pigmenté.

Combien de versions de D (MLPH) existent?

Deux, non-dilute et dilute, avec dilute étant récessif.

 Est-ce que dilute est acceptable chez les Aussies?

Non.

 Comment est hérité dilute?

C’est récessif.  Un chien avec deux versions non-dilutes de D ne sera pas dilute et ne pourra pas produire dilute.  Un chien avec une version non-dilute et une dilute portera dilute.  Les chiens avec deux versions dilute sont dilute.

Est-ce le seul type de Dilute chez les Aussies?

Non.  Le chercheur qui a identifié le dilute menalophilan chez les Aussies a également reçu des échantillons de chiens dilutes qui n’avaient pas cette mutation.  Par conséquent, il existe d’autres moyens que dilute peuvent être hérité, mais ils sont probablement récessif.  Parfois des chiots Aussies naîtront dilués mais quand ils grandissent leurs robes foncent jusqu’à ce qu’ils ne peuvent pas être distingués d’Aussies de couleur normale.  Ce n’est pas typique du dilute melanophilan, qui reste la même couleur toute au long de la vie.

 Quel gène cause la couleur jaune?

Récepteur de mélanocortine 1 (MC1r),  appelé depuis longtemps « E » par les éleveurs de chiens.

 Est-ce que E (MC1r) cause d’autres couleurs ou motifs?

Oui.  Il cause des masques sur le visage et le motif gris chez les Salukis (appelé « domino » chez les Lévriers Afghans.)

 Combien de versions de E (MC1r) existent?

Quatre : Masque, gris, noir (en réalité n’importe quelle couleur que les autres gènes déterminent), et jaune dans cet ordre de dominance.

Est-ce que les couleurs et motifs de E (MC1r) sont acceptables chez les Aussies?

« Noir » est acceptable et le masque n’affecte que le pigment feu donc pourrait réduire ou éliminer les points feux sur la tête.  Gris ne se produit pas chez les Aussies, mais ne serait pas acceptable s’il existait et jaune n’est pas acceptable.  Comme le jaune peut occulter le motif merle au point que vous ne pouvez pas dire si le chien est merle ou non ce n’est pas une couleur qui serait souhaitable chez les Aussies.  E n’interfère pas avec les marquages blancs.

 Comment sont les couleurs E (MC1r) hérités?

Les chiens avec deux copies de la version masque, ou une copie de masque et l’une des autres versions auront un masque avec le reste du chien (sauf les zones blanches) sera jaune rougeâtre ou éventuellement sable (selon les versions d’A dont il dispose).  Les chiens  avec deux copies de la version gris ou une copie ainsi qu’une copie des versions noires ou jaunes seront gris.  Un chien avec deux copies de la version noire ou une noire et une jaune sera la couleur que les autres gènes détermineront.  Un chien avec deux copies de la version jaune sera jaune, mais le ton actuel peut varier d’un jaune pâle au rouge-or foncé.  Les Aussies jaunes sont généralement d’un ton or moyen.

Qu’est-ce qui détermine la couleur de la truffe de chiens jaunes? 

Les gènes B et D.  La truffe sera noire ou foie en fonction de quelles versions de B le chien possède.  Si le chien a également deux copies récessifs de D la truffe peut être bleu ardoise ou un marron pâle, voir rose.

Qu’est-ce que les gens veulent dire quand ils disent que la truffe d’un chien est « Dudley » ou « Papillon »?

Une truffe dudley est une truffe sans pigment du tout (c’est-à-dire complètement rose).  Ceci est très inhabituel chez les Aussies mais peut parfois être vu chez les merles homozygotes.  « Papillon » se réfère à une truffe qui a une superficie non pigmentée (rose) sur l’avant de la truffe.  Le terme est arrivé probablement parce que ces taches roses sont parfois vaguement en forme de papillon.

Du ladre sur la truffe est indésirable car ces zones sont plus sujettes à des dommages du soleil qu’une truffe pigmentée.  En outre, les truffes non-pigmentées peuvent être moins développées au flair – même si un chien avec une truffe dudley a un bien meilleur sens de l’odorat que n’importe quel humain.